miércoles, 30 de noviembre de 2016

Cata de Whisky con The Balvenie 12 Triple Cask, The Glenrothes y Talisker 🥃

Cata de Whisky con The Balvenie 12 Triple Cask, The Glenrothes y Talisker - Cohiba - Pago de los Capellanes - Jamón de jabalí asado - Chocolate Valor - Bye Bye Sugar - ÁlvaroGP - el gastrónomo - el troblogdita
Cata de Whisky con The Balvenie 12 Triple Cask, The Glenrothes y Talisker
Cohiba - Pago de los Capellanes - Jamón de jabalí asado - Chocolate Valor - Bye Bye Sugar
ÁlvaroGP - el gastrónomo - el troblogdita


Por fin doy carpetazo a mi 42 cumpleaños.

Los que me conozcáis sabréis que empiezo a celebrarlo en Halloween y termino de hacerlo unos días antes de la comida de Navidad con los amigos... que suele ser en el fin de semana previo a la Constitución. De hecho ya he empezado a precelebrar la Navidad y estoy viendo Gremlins mientras escribo esto.

Puedo decir que soy el único ser (no Hobbit) que habrá festejado su cumpleaños durante más tiempo que lo que se ha tardado en despedir a Fidel Castro. Y es que este mes de noviembre no ha traído más que buenas noticias ;)

Así pues, el 14 de noviembre fue mi cumple, y lo celebré por todo lo alto.

De verdad... volando de vuelta de Londres, porque pasé un finde largo por tierras paganas, para cambiar de aires y disfrutar del fresquito (que justo esa misma semana había irrumpido en Madrid).

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El caso es que el destino me tenía reservada una botella de The Balvenie 12 años Triple Cask (en el paraíso: World of Whiskies) para el viaje de vuelta a España. Predestinado para compartirlo con los amigos y celebrar y recelebrar todo lo que sea digno de ser celebrado y recelebrado, que estamos "pa' disfrutá" que diría aquel (o aquella).

Botella bajo el brazo volví a Madrid y me resistí a la inmensa tentación de abrirla para catarla... la superé llamando a mi amigo Chema para decirle que teníamos un nuevo brebaje para catar y destripar.

Ni cortos ni perezosos empezamos a maquinar cómo, cuándo y dónde...

Organizaremos una comida de cumpleaños y al terminarla probamos el The Balvenie.

Dicho y hecho.

Así se fraguó asar el jamón de jabalí que me había traído de Galicia (en concreto de Lugo, por obra y gracia del "primo Yago", cazador y pescador). Dicho sea de paso, ya tengo macerando un costillar entero de jabalí, cortado en piezas pequeñas para estofarlo mañana por la mañana.

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Cata de Whisky con The Balvenie 12 Triple Cask, The Glenrothes y Talisker - 🥃
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Pues bien. Retomamos la sempiterna celebración de mi cumple botella en ristre y he de confesaros que antes de comer, bueno, antes incluso del aperitivo, mano a mano con Miguel Ángel, rendimos un "first shot" con un culito de The Glenrothes que mi hermana y yo habíamos regalado a mi padre. En su honor y en honor del padre de mi amigo también, nos los servimos y saboreamos paladeando el whisky mientras terminaba de hacerse el asado de jabalí en el horno y veíamos caer una tromba de agua en Torrelodones, ahumados con sendos puritos mientras esperábamos al resto de convocados.

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He de deciros que para sorpresa mía, Cristina, amiga de toda la vida, me hizo un regalazo sorpresa al entregarme otro whisky, en este caso un Talisker de 10 años. 🥃

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Me temblaba el pulso ante la perspectiva de sobremesa con tres whiskazos por delante: The Glenrothes Vintage Reserve; Talisker 10 años y The Balvenie 12 años Triple Cask... mucho jabalí tenía que caer para hacer base en el estómago. Jabalí asado y Pago de los Capellanes 2010 - El Nogal - Magnum para que fluyera con gusto. 🥃

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Jabalí (que por supuesto cayó) y un pedazo de tarta de chocolate sin azúcar de Bye Bye Sugar... con el café. Todo listo para catar.

Y catamos, vaya si catamos.

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Repetimos The Glenrothes, (en muchos sentidos) que para entonces ya lo conocía perfectamente por muchos motivos. Esta botella fue un regalo para mi padre antes de fallecer (de ahí el momento emotivo recordando a seres queridos), pero además mi historia con The Glenrothes empezó con Wejoyn, hace muchos años, en una Masterclass de whisky que nos ofrecieron precisamente en el mismo salón de Torrelodones, con la misma chimenea y con lluvia, con las empresas y "amigos de Wejoyn", con su Brand Ambassador en España, Carolina y su director comercial. Total no ha llovido desde aquél día. (Ojo, aquél día también comimos con Pago de los Capellanes, para colmo de coincidencias y recuerdos).

Por todos esos motivos "repetimos The Glenrothes", y porque ya lo habíamos catado antes del aperitivo, y porque es un fijo en nuestras catas de whisky y celebraciones. Y sin embargo sigue deleitándonos. Lo bueno sabe bien.

Turno para cambiar de registro.

Cristina me ha descubierto que no todos los ahumados me saben mal. De hecho abrí el Talisker 10 años y lo primero que hice fue olerlo. Me imponía, la verdad. No soy aficionado a los ahumados porque me saturan con su sabor, pero este prometía desde el primer instante. El ahumado se desvanecía en la pituitaria... buena señal.

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Sabroso. Intenso. Muy potente. Con truco porque tiene un retrogusto que amaga un puñetazo pero se queda en eso, amago. Cosa que agradecí porque hizo que descubriera un nuevo mundo de sabores y matices vía Talisker.

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Un trago de agua bien fría y todos nos miramos a la hora de abrir al invitado de honor.

El The Balvenie nos cautivó en tres asaltos.

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Primero nos cautivó su aroma.

Embriagador pero suave. Afrutado. Es oloroso sin resultar empalagoso.

Después probamos un sorbo sin agua, pequeño, solo para tener con qué compararlo una vez pasado por agua fría.

El impacto fue severo. Más fuerte de lo que el aroma prometía, nos hizo bajar la guardia por su olor y nos golpeó por su primer sabor. Delicioso, profundo y afrutado por su paso por los taninos de una de sus tres barricas en los que se ha hecho este whisky. Porque ahí radica su gracia, en su triple paso por barrica.

Y cuando subimos la guardia y nos relamemos pensando qué nos esperará, volvemos a la carga después de haber bebido, de nuevo, agua fresca para no condicionar la experiencia.

Rebajamos el whisky con un chorrito de agua fría y caímos rendidos a The Balvenie. 🥃

Suavidad.

No sé si esa podría ser la palabra. ¿Suavidad? Era sensible, sencillo, suave, sugerente, lleno de personalidad pero al mismo tiempo delicado y sabroso. Combinaba un maravilloso equilibrio entre pureza de sabor y delicadeza. Cuando esperábamos que entrara a matar se nos entregó y, entregado, nos derrotó.

No sabíamos cómo volverlo a calificar, simplemente apurábamos la copa, volvíamos a enjuagarnos con agua fría y volvíamos a servirnos un culito de la copa para no permitir que la experiencia terminara antes de tiempo.

Una delicia.


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Fue entonces cuando rematamos la experiencia agudizando nuestras papilas gustativas. Sacamos una tableta de chocolate Valor y fuimos intercalando agua con chocolate y tragos de whisky. La composición del chocolate tiene doble efecto sobre el whisky: por un lado ayuda a sobrellevarlo y por otro lado agudiza su sabor al estimular las papilas.

Un almuerzo maravilloso con unas viandas inmejorables, un vino y unos "güisquis" de campeonato y amigos y familiares, lo mejor de lo mejor en la mejor compañía. Menuda manera de recelebrar mi cumple y festejarlo con mis seres queridos.

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The Swan - London

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The Swan - Fuller's Kitchen - London - Pub in London
Frontier-Battered Sausage & Chips - Fish & Chips - Beef Burger - Beer - Jacket potatoes
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The Swan
66 Bayswater Road
London
W2 3PH
t 02072625204
swanw2@fullers.co.uk

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Hace un par de semanas celebré mi cumple en Londres y, como ya dije en el artículo anterior, dedicado también a curiosidades de esta última visita (como ser testigo de la grabación de Paddington 2 y la adquisición de The Balvenie 12 Triple cask, un whisky que se catapulta a mi triunvirato particular: junto con Aberlour 15 y Monkey Shoulder, empatado con The Glenrothes 1998)...

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Ya os dije que huce de The Swam mi centro de operaciones, y no me equivoqué.

Cierto es que la gastronomía inglesa es lo que es, y a duras penas puede dar más de sí, mientras no se instaure el aceite de oliva y prescindan de ciertas grasas... pero así con todo, para pasar unos días, está fenomenal. Por que lo vas a quemar paseando y visitando sitios, que si no es una bomba de relojería.

Dicho esto, me permito recomendaros este pub londinense, tradicional como Shakespeare's Head, (de hecho están todos cortados por el mismo patrón: cervecería en el piso bajo y subiendo unas escaleras llegas al restaurante con su moqueta, sus mesas de madera y su chimenea) y, si no mejor ubicado (el otro está en Picadilly), sí privilegiado con el metro y muchos autobuses que te dejan en el centro a razón de entre 1 y 4 paradas.

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Lo que hace indiscutiblemente atractivo este sitio es su terraza, situada en frente justo de los Italian Gardens (intersección entre Kensington Gardens y Hyde Park, casi nada) con unas vistas privilegiadas. Sobre todo para echar un poco de humo al término de la cena (o antes de ella, pinta de cerveza en mano).

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Ya os dije que he dejado de fumar "con carácter habitual", pero de vez en cuando echo un poco de humo, y en mi cumple, en Londres, en la terraza del pub, lloviendo y frente al parque... no pude resistirme a la tentación ;)

Vuelvo a The Swan.

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De carta tan variada como te permite su gastronomía que adolece de eso, variedad, pero lo compensa con tres o cuatro recetas autóctonas muy buenas y la salpica con algunas adquisiciones foráneas. No hablaré de su carta de vinos porque es triste.

Si os gusta la carne tirando a picante tomaros estas "Frontier battered sausages" porque harán delicias en vuestro paladar. Y llenan... como todo lo que os pidáis aquí, llena.

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El servicio es muy agradable y raro es el día que no tienen algún camarero español (para ser más precisos, de Alicante o Sevilla) para alegrarte el oído y traducirte la carta en caso de necesidad.

No dejéis de probar sus Jacket potatoes, como plato individual o para compartir como guarnición... te quitan el frío del cuerpo y te alimentan para todo un día.

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Al trato del personal hay que sumar unas raciones abundantes y sabrosas, amén de muy bien presentadas.

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No dejéis de probar ese puré de guisantes que presentan a modo de guarnición con el Fish & Chips porque está delicioso.

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No se queda atrás su Beef burger, aunque para ponerle un "pero" lamento los bollos de pan con que los sirven. Bollitos más propios de repostería que "matan" el sabor de la carne. Una carne deliciosa y bien cocinada.

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Resumiendo: The Swan es el típico pub, tradicional, con la misma comida que encuentras de norte a sur en toda Inglaterra. Lo más destacable es su terraza, su ubicación, el buen servicio y las buenas raciones.

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martes, 29 de noviembre de 2016

Paddington 2, visto por "el fancine" en Notting Hill, celebrando mi cumple en Londres

El pasado 14 de noviembre fue mi cumpleaños. Lo viene siendo desde hace 42 años (y espero que siga siendo así, como poco... otros tantos).  

Cumpleaños en Londres - Paddington 2 - Notting Hill - Brunch - The Swan - Jamie Oliver - Star Wars - Forbidden Planet - Londres - Poppy - La mano del verdugo - The Balvenie - El fancine - el troblogdita - el gastrónomo
Cumpleaños en Londres - Paddington 2 en Notting Hill - Brunch - The Swan - The Westbourne
Jamie Oliver - Star Wars - Forbidden Planet - Londres - Poppy - La mano del verdugo - The Balvenie
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I💗London


Amanecí en mi hotel (The Westbourne) con una única idea en mi mente... ¡Brunch!


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Y un brunch después me dispuse a dar un paseo por Notting Hill, un barrio típico de Londres, por característico, que se popularizó sobremanera tras la película homónima de Hugh Grant.


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Ni corto ni perezoso.

Iba yo embelesado, dando vueltas a mil cosas en mi cabeza cuando una mano se interpuso entre mi y un cruce. Una mano insistente que empapaba y se empapaba con mi abrigo por la tromba de agua que estaba cayendo aquella mañana. Poco a poco fui volviendo a la realidad, saliendo de mis ensoñaciones y pensamientos para terminar comprendiendo que tenía que hacer una pausa en mi trayecto porque se estaba grabando una escena para una película inglesa.

¡Una película!

Curiosidad morbosa... de "el fancine":.. 🎬


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¿Y qué película es?

Paddington 2, la segunda parte de Paddington (no dije "lógico" porque me parecía obvio).

Paddington no entra entre las 10 pelis de mi vida, ni entre las 50 mejores pelis para el fancine, pero he de reconocer que tiene su gracia, sobre todo por haber trasladado al cine una figura tan entrañable y clásica. Ni que decir que la vi en su día. Sin aspavientos.


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Pero el caso es que me hizo bastante gracia y resultó ser un gran colofón para un cumpleaños londinense pasado por brunch, por agua, por una pinta de cerveza cada noche y, para remate, por una botella de The Balvenie a modo de regalo cumpleañero... ¿se puede pedir más? 🍺


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Al volver de Notting Hill, con tiempo más que de sobra, hice parada y fonda en The Swan, el pub que ha servido de centro de operaciones para este viaje y en el que me he terminado de recrear en la gastronomía autóctona, igual que en Shakespeare's Head pero mejor rematado y con mejor presentación en sus fish & chips y resto de platos.


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Un finde largo y divertido, de paseo y bus de dos plantas, de metro (cada vez que pasaba por la parada de Baker Street me acordaba de mi amigo JuanSolo y su gusto por la novela negra, no obstante justo en esta semana ha salido a la venta su última entrega: La mano del verdugo)

Una gastronomía que te llena en un santiamén por su acumulación de grasas y su saturación de colesterol, pero que disfrutada así, de vez en cuando... mola. Ya se encarga el pobre Jamie Oliver de educar, perdón, de intentar educar los paladares británicos, capaces de saltar del haggis al brunch en un mismo día sin rubor alguno.


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Dicho sea de paso, también me dejé caer por Covent Garden, esta vez para comer en Jamie Oliver's secret basement pero llegamos demasiado pronto y nos limitamos a tomar un tentempié y aprovechar que éramos los primeros para hacer algunas fotos al local, semicerrado.


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Salimos pitando de allí porque tenía una cita ineludible con Forbidden Planet, la tienda de cómics más grande de Europa.


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(esta vez el verdadero friki era mi acompañante, a quien guardaré en el anonimato para evitar más preguntas de la Interpol). No pude evitar hacerme con unos muñecos de Star Wars, para variar (cosa que he hecho en Londres desde que tengo uso de razón, y mucho antes) y algunas cosas de Harry Potter (todas de Slytherin, mi casa preferida).


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El paseo por Forbidden Planet es de esos que te ponen los dientes largos. Muy largos. Cómics, juguetes, tazas (mi pasión por las tazas)... de Indiana Jones, Tiburón, Star Wars, Regreso al futuro, Iron Man y Los Vengadores, Spider-ManSuperman, Batman... y El Señor de los Anillos.


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Llegué a ver los especiales de Dare Devil, mi tercer personaje de comic favorito y ahora me arrepiento de no haberlos comprado...


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En este viaje he visto el Londres clásico, he visto el Londres espectacular, el Londres cinematográfico (el Londres de Paddington y Paddington 2), he visto el Londres de los pubs y he visto el Londres friki, pero, igual que en otros tantos cumpleaños celebrados allí, por las fechas, inmerso en medio del mes de noviembre, a caballo entre Halloween y Navidad (🎃 & 🎄), he visto el Londres del Poppy Appeal y he vuelto a sentir envidia de cómo se puede ser lo que se quiera ser, sin restricciones y, además, tener conciencia de Estado y respetar a los que se dejan la piel para defender tus derechos.


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Y ese es mi Londres favorito.

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Vïdeo de Paddington 2 en Notting Hill - el fancine 🎬



Adjunto fotos y enlaces para las recetas de los tres Brunch de mi cumple en Londres, para ser más concreto en The Westbourne, cuyas habitaciones incluyen una cocina por si alguno se despierta con apetito... y claro... ¡la lié parda todas las mañanas!



Cumpleaños en Londres - Paddington 2 en Notting Hill - Brunch  Sandwhich- The Swan - The Westbourne
Jamie Oliver - Star Wars - Forbidden Planet - Londres - Poppy - La mano del verdugo - The Balvenie
El fancine - el troblogdita - el gastrónomo



Cumpleaños en Londres - Paddington 2 en Notting Hill - Brunch - The Swan - The Westbourne
Jamie Oliver - Star Wars - Forbidden Planet - Londres - Poppy - La mano del verdugo - The Balvenie
El fancine - el troblogdita - el gastrónomo



Cumpleaños en Londres - Paddington 2 en Notting Hill - Brunch - The Swan - The Westbourne
Jamie Oliver - Star Wars - Forbidden Planet - Londres - Poppy - La mano del verdugo - The Balvenie
El fancine - el troblogdita - el gastrónomo